20 ноября в Санкт-Петербурге завершился XII турнир по настольному теннису среди инвалидов «Кубок Петра I». В соревновании приняли участие спортсмены с поражением опорно-двигательного аппарата из 17 регионов Российской Федерации и из стран СНГ. В течение пяти дней участники боролись за победу. Сначала в одиночном разряде, а затем в командных соревнованиях. Но, конечно, самым важным и волнительным стал последний день: финальные состязания и церемония награждения победителей.

Финальные поединки прошли в одном из залов городской специализированной детско-юношеской школы олимпийского резерва «Центр настольного тенниса». Помещение разбили на 12 небольших площадок, на каждой из которых установили стол. Игры велись за несколькими столами одновременно. Зрители и болельщики, в свою очередь, могли свободно перемещаться по залу, наблюдая за своими фаворитами.

Участники разбились на пары, независимо от возраста, и периодически переходили с одной площадки на другую. Победители встречались с победителями, проигравшие — с проигравшими. До тех пор, пока не выявили чемпионов. Встречи начались ранним утром. Однако все участники были бодры, веселы и полны решимости одержать победу. Для них, кажется, не существовало таких понятий, как «усталость», «плохое самочувствие» или «неуверенность в своих силах». Каждый отдавал игре все силы. Среди спортсменов были те, кто мужественно выстаивал по 5 партий в каждой встрече, но, едва отойдя от стола, хватался за костыли. Воистину, триумф воли!

Безусловно, этим людям, чтобы участвовать в соревнованиях, приходится трудиться в разы больше, чем здоровым спортсменам. Ведь для них занятие спортом — уже настоящий подвиг. Поэтому свои успехи и неудачи они воспринимают значительно эмоциональнее: громко радуются победам, ужасно расстраиваются из-за поражений.

«Куда?» — кричала со слезами на глазах одна из спортсменок вслед мячику, вылетевшему за пределы площадки. «Ну как так?» — сердито топал ногами ещё один претендент на победу, пропустив решающий удар. «Ничего не понимаю, — сокрушался чуть позже его соперник. — На том краю стола выигрываю, на этом — ну никак!»

Двое спортсменов даже умудрились поспорить прямо во время игры. Они долго доказывали друг другу свою правоту. К счастью, разрешить неоднозначную ситуацию помог судья, и все закончилось миром. «У нас спортсмены нервные, — с улыбкой заметил один из участников, — особенно, когда проигрывают». Это и понятно. Ведь каждый удар спортсмена-инвалида — результат огромных усилий, и физических, и моральных. Потому и переживают они изо всех сил.

Впрочем, назвать этих людей инвалидами язык не очень поворачивается. У них есть повреждения опорно-двигательного аппарата, но они превозмогли болезнь и сумели сделать свою жизнь интересной и полноценной. Приятно, что поддержать многих спортсменов приехали их родные и близкие.

После более чем 5-часового противостояния соревнования были завершены. Все без исключения участники получили сувениры в память о турнире. Ну а победители по традиции были награждены кубками, медалями и дипломами. В командном зачёте победителями стали спортсмены из Липецка Юрий Старых и Валерий Кондауров. Радоваться своим успехам спортсмены продолжили на праздничном банкете, организованном по случаю завершения кубка.