В 1926 году женщинам запретили соревноваться в марафонах. Причиной тому послужило бытующее мнение о том, что участие в марафонах может приве сти к бесплодию. Вайолет Перси из Великобритании была первой женщиной, официально участвовавшей в марафоне, после чего дистанция на 800 м была признана наиболее «безопасной» для женщины.

Следующее официальное участие женщины было зарегистрировано лишь в 1963. Интересен тот факт, что Вайолет Перси не первая участница марафона. Тремя годами ранее, в 1923, Фрэнсис Хэйвард финишировала в Товарищеском марафоне с результатом 11 часов и 35 минут (неофициально, поскольку участие женщин в марафоне было запрещено).