Люди стали использовать уксус, по сути, прокисшее вино, примерно 5 тысяч лет назад в качестве вкусовой добавки, лекарства и косметического с редства. Упоминания о нем встречаются практически во всех античных текстах, от Библии до магических заклинаний, включая древнегреческие, древнеримские и египетские тексты.

Во время Великой чумы, в Средние века, ни один врач не ходил к пациентам без уксуса для дезинфекции рук. В Древнем Китае тоже знали целебные свойства уксуса, правда, источником его был рис, впрочем, как и сейчас.

В Японии делают уксус из коричневого (неочищенного) риса. Ему приписываются удивительные свойства сохранять молодость, силу и здоровье. Египтяне делали вино и уксус из инжира. В Индии по сей день самым популярным источником для приготовления уксуса является пальмовый сок.

Но во всех источниках уксус отмечается как лекарство для заживления ран, ожогов, кровотечений, укусов змей, от гангрены, от обмороков, и ему даже приписывается способность рассасываться твердые опухоли — фибромы и кисты.

Уксус может быть виноградным, рисовым, малиновым, грушевым и так далее. Но самым интересным с точки зрения пользы для здоровья является яблочный уксус.

Например, в Америке большой популярностью пользуется так называемая вермонтская диета, основанная на соблюдении оригинального рецепта приготовления яблочного уксуса. Она примерно так же знаменита там, как в Европе средиземноморская. Жители штата Вермонт отличаются удивительным здоровьем и долголетием. Единственное, что отличает вермонтцев от других жителей США, — это то, что они очень любят яблочный уксус. Это настоящий коктейль из полезных микроэлементов: всего насчитали более 30 важных витаминов, энзимов и пектинов — защитников сердца.

В настоящее время под врачебным надзором в клиниках Соединенных Штатов и Японии яблочный уксус используется даже для лечения гастритов желудка, отитов, а также для дезинфекции больничных поверхностей.

Всем известна польза контрастного душа для здоровья: он укрепляет иммунную систему, закаляет организм. Прекрасным дополнением к такому способу помочь своему здоровью станет уксусный напиток. Самой распространенной дозой для оздоравливающего эффекта является одна кофейная ложка уксуса и столько же меда, разбавленных в теплой воде, за полчаса до еды 2 раза в день. Такая доза предписывается даже людям с повышенной кислотностью. Дешево и сердито, да к тому же очень вкусно. Но увеличивать дозу нельзя. Будет только хуже. Нельзя также использовать некачественный дешевый уксус, для производства которого используются способы ускоренной ферментации. Такой уксус также не принесет пользы.

Можно попробовать сделать уксус в домашних условиях: рецепт яблочного уксуса прост. Неочищенные яблоки нарезаются крупными дольками и оставляются на некоторое время, с тем, чтобы они потемнели. Затем из полученной массы следует выжать сок. Заливается он в стеклянную или керамическую емкость, причем на горлышко натягивается резиновый баллон, который будет растягиваться по мере ферментации. Емкость должна находиться в очень теплом месте (25–26 градусов С).

Период ферментации может составлять от одной до шести недель. Затем нужно вылить этот алкогольный напиток в широкую салатную миску, накрыть материей и оставить для вторичной ферментации. Желательно добавить теперь уксусной матки — это такая белесая пленка, которая образуется в уксусе, она состоит из уксусных бактерий. Можно обойтись и без нее, но тогда процесс затянется на несколько месяцев.

При ангине, гриппе, тонзиллите, кашле можно с успехом полоскать горло раствором теплой воды и уксуса. При анемии яблочный уксус незаменим, так как содержит железо в очень хорошо усваиваемой форме, витамин В12 и фолиевую кислоту. Полезен уксус при артрите, астме и каменно-почечной болезни. Он снижает уровень холестерола благодаря высокому содержанию пектинов, которые препятствуют всасыванию жиров. Пектины в сочетании с бетакаротином-антиоксидантом снижают риски сердечно-сосудистых заболеваний.

Его можно использовать в борьбе с натоптышами. Намочите хлебную краюшку в яблочном уксусе (более сильный эффект дает уксус, настоянный с луком) и приложите к ступням на ночь в виде компресса. Наутро от натоптышей не останется и следа.

Удивительно полезен раствор уксуса для волос: после полоскания он буквально творит чудеса с уставшими, пожухлыми, ломкими волосами, а также помогает при перхоти. При солнечных ожогах нужно протирать кожу раствором воды и уксуса. Содержащийся в яблочном уксусе бор играет важнейшую роль в метаболизме кальция, что делает его незаменимым для женского здоровья (профилактика остеопороза).

PH уксуса, как ни странно, очень близок к pH кожи, поэтому его можно смело использовать и в косметических целях. Протирания раствором уксуса хороши как для сухой, так и для жирной, проблемной кожи. Ваша кожа будет гладкой, шелковистой и великолепной. Если вас беспокоит вопрос о том, как лечить герпес на губах, вы можете взять на заметку информацию о том, что раствор уксуса — прекрасное средство для борьбы с подобным вирусом. Полоскание рта со слабым раствором яблочного уксуса также укрепляет десны, способствует растворению зубных налетов.